03 juillet 2019

Mazo de la Roche - Le maître de jalna

9781894852289

 

Le maître Jalna, c'est Renny Whiteoak à qui appartient la vieille demeure et la propriété. Après le décès de sa grand-mère, la vieille Adeline, il essaie de perpétuer les traditions familiales. Alayne et lui ont une fille, la petite Adeline, qui a hérité des cheveux roux et du caractère ardent de son homonyme. Tandis qu'Alayne est préoccupée par la tentative d'apprivoiser cette enfant sauvage, Renny a une aventure avec Clara, la veuve de son ami. Toute la famille Whiteoak est de retour à Jalna, et Renny prend soin de tout le monde, y compris Clara et sa fille Pauline. Il fait face à une crise financière et lutte pour garder le domaine intact.


 

Et nous revoilà avec le dixième tome de la saga ! A première vue, je ne l'aurais pas appelé comme ça mais plutôt "Hécatombe à Jalna" ou quelque chose dans ce goût-là, mais c'est vrai qu'en y repensant deux fois, le livre tourne pas mal autour de Renny. Renny qui manque d'argent, ce sont les années 1930 et la crise mondiale est arrivée jusqu'à Jalna, surtout qu'ils sont plusieurs Whiteoak à boursicoter. Donc on nous répète plusieurs fois que les Wragge n'ont pas touché leur salaire depuis plusieurs mois, que Renny a des factures qui s'entassent sur le bureau sans savoir comment les honorer, qu'il ne peut jamais payer la ferme à temps (c'est Piers qui gère la ferme), et par conséquent Piers ne sait pas comment payer les ouvriers. Mais ça n'a pas l'air d'inquiéter plus que ça le maître de Jalna, pas plus que les fuites dans le plafond ou la maison qui a sérieusement besoin d'un rafraichissement... Non, Renny est optimiste, il va s'en sortir, l'argent finira par rentrer. Ce qui l'ennuie ce n'est pas l'état de Jalna, c'est celui de Vaughanland. Maurice et Meg sont également mal en point et font construire des pavillons à louer sur les terres de Vaughanland. Miséricorde, des locataires au pied de Jalna ! Ca, ça révolte Renny et ses deux vieux oncles. Ca et l'élargissement de la route qui va obliger à couper des arbres centenaires. Comme vous voyez, on a de vrais problèmes à Jalna, mais ce n'est pas de ne pas pouvoir payer les gages de ses domestiques, c'est de voir la populace venir s'installer et quelques chênes coupés. Voilà, voilà... Sinon c'est la surpopulation dans la maison car Piers ne cesse de se reproduire et Pheasant vient de mettre au monde leur troisième fils, un petit Philippe (déjà le troisième du nom depuis le début de la sags). Comme c'est la crise du logement et qu'un bout de plafond du grenier a failli s'écrouler sur le berceau du petit Nooky (Finch, deuxième du nom, le deuxième fils de Piers), le couple décide de déménager dans la maison des demoiselles Lacey (qui sont parties à l'autre bout du pays), et voilà, cinq personnes de moins à Jalna. Entre nous, il était bien temps que Piers et Pheasant déménagent dans leur propre maison... Et puis ce n'est pas très loin "Les Moorings", les amarres en français, on se rappelle que le Capitaine Lacey était un vieux de la marine. Vous savez, de l'époque d'Adeline et Philippe. J'aime bien quand on revient aux basiques et qu'on emménage dans une maison connue.

Cet opus marque le retour d'Eden à Jalna, et... son départ ! Il revient au tout début du livre, sans un sou (comme d'habitude) et plutôt mal en point (ça ne change pas non plus), il s'est séparé de Minnie et s'installe chez Meg. Renny ne demanderait pas mieux que de la reprendre dans sa vieille demeure, mais la présence d'Alayne et Piers (qui n'est pas encore parti) rend les choses délicates. Donc Eden est cloîtré à Vaughanland, il aide Maurice à la ferme, il écrit et il va à la ville pour lire des poèmes dans des salons de lecture. Il devient plus ou moins ami avec Sarah Leigh, vous savez la cousine éloignée dont Finch était amoureux, mais qui s'est mariée avec le meilleur ami de Finch ? Eh bien, Arthur s'est noyé dans le Saint-Laurent et sa veuve est venue s'installer en Ontario. Pratique ! Je la trouve plutôt agréable dans ce livre, alors qu'elle m'était tout-à-fait antipathique dans le précédent. Elle est plus avenante, elle s'entend bien avec Eden, Renny, Alayne... enfin presque toute la famille en fait ! Enfin je me rappelle que ça ne va pas durer, Sarah n'est pas un bon souvenir de cette saga. Enfin pour l'instant elle est invitée dans les réceptions mondaines et ça ne dérange personne. Et évidemment, Finch découvre qu'il est toujours amoureux d'elle. Elle aussi. Carambolage annoncé. Et donc Eden dans tout ça ? Eh bien Eden découvre au bout de quelques mois qu'il est sérieusement malade, mourant même d'ailleurs. S'en suivront de douloureux chapitres où Meg, Augusta, Finch, Renny et Wake accompagnent la fin de vie de leur frère/neveu de 32 ans. Eden, malade de tuberculose dans sa robe de chambre bleue à Vaughanland, engueulant ceux qui l'ennuient et philosophant quand il en a le coeur, avec sur son coeur son dernier volume de poèmes, dedié à Finch. Et puis la mort de ce personnage qui a toujours été fuyant, mais si agréable à lire, avec ses remarques malicieuses. Eden me manquera, je le sais déjà car j'ai déjà lu tous les tomes suivants depuis longtemps. Il va falloir attendre longtemps avant de retrouver un peu de l'esprit d'Eden, chez le fils que Renny n'a pas encore, et peut-être un peu chez Nook aussi. Mais pour le moment il faut enterrer Eden et Renny n'envisage pas que Piers ne porte pas son cercueil. J'ai toujours trouvé très touchante la scène où Piers voit à contre-coeur son frère mort, celui dont il ne voulait plus jamais entendre parler. Pour Renny, il va lui dire au revoir, et finalement il se laisse prendre par les souvenirs. Il détestait Eden, mais il est là pour Renny, pour Finch aussi. Et puis quelques mois après la mort d'Eden, la vieille tante Augusta, qui a passé tout l'hiver au Canada, rentre chez elle et meurt d'une attaque. On fait venir le docteur pour l'annoncer aux deux vieux oncles car Renny pense que ça va les tuer, mais ils sont plus forts que ça... Mais voilà, Gussie Whiteoak, épouse Lady Buckley n'est plus. Hécatombe à Jalna, je vous dis.

Renny a donc une année difficile, il perd son frère, sa tante, il n'a plus un sou et voit son domaine amoindri (de quelques arbres, mais on dirait la seconde guerre mondiale). Il passe toujours beaucoup de temps chez les Lebraux, Clara la veuve de son ami Antoine et leur fille Pauline. Voyez-vous, Renny avait promis à Lebraux de prendre soin de sa femme et de sa fille, alors il les aide pour de menus travaux. Les deux femmes élèvent des renards dans une petite fermette. Et Renny et Clara s'entendent à merveille. Ca jase depuis des années dans le coin, même s'il ne s'est jamais rien passé, et Alayne est jalouse, on comprend ! Même la jeune Pauline est amoureuse de Renny, jusqu'à ce qu'il la repousse et qu'elle se rende compte que Wakefield est amoureux d'elle. Wake plane complètement au-dessus de tous les problèmes de sa famille, rien ne peut l'atteindre tant il pense à Pauline. Il se met à travailler à la ferme avec Piers pour gagner de l'argent. Wake aime l'argent mais le dépense dès qu'il l'a, et pourtant il va réussir à offrir une bague à Pauline. Ca devient sérieux ! Wake a dix-huit ans à la fin de ce tome, c'est un jeune homme et il a quitté la chambre de Renny pour s'installer dans celle que Piers et Pheasant ont déserté. On s'associe difficilement à ses élans amoureux, car on sait que Pauline ne partage pas ses sentiments. Elle l'aime bien, mais elle est amoureuse de Renny... Carambolage annoncé là aussi. Et donc Renny s'offusque qu'Alayne soit jalouse du temps qu'il passe chez ces deux jeunes femmes amoureuses de lui. Franchement, j'ai eu un peu de compassion pour Alayne dans ce tome. Un peu seulement, car j'ai trouvé très injuste qu'elle garde autant de rancoeur contre Eden. Je comprends que Piers ne veuille plus jamais parler à son frère (qui a tout de même couché avec Pheasant...), alors qu'Alayne... Eden l'a certes trompée, mais elle n'avait déjà d'yeux que pour Renny depuis longtemps, il lui a juste ouvert la voie et leur a plus tard donné sa bénédiction. Alayne n'aime pas les Whiteoak, mais elle en a épousé deux, allez comprendre ! Bref, là j'ai tout de même trouvé un peu fort que Renny lui dise qu'elle était jalouse pour rien. Alors que quand Clara a eu des problèmes financiers, Renny a hypothéqué Jalna. Oui hypothéqué !!!! A Sarah, la riche Sarah qui a hérité d'Arthur et va épouser Finch sous peu. Avec cet argent il a racheté les terrains de Vaughanland où se construisaient les pavillons et il a installé Clara et Pauline dessus. Evidemment toute la famille lui tombe dessus, et Alayne n'est pas jouasse qu'il ait hypothéqué Jalna pour installer sa maîtresse au pied du domaine? Oui car si ça n'était pas encore sa maîtresse quand il dit à Alayne qu'elle exagère, Clara va le devenir très vite après. C'est vrai que je trouve Renny et Alayne assez mal assortis, mais il pourrait se tenir un peu ! Enfin ça colle avec le personnage, sa première conquête c'était la tante maternelle de Pheasant, contre l'avis général, il la voulait, il l'a eue. Ensuite Chris, mariée, fille d'écurie, ça choquait un peu aussi mais il aurait fait n'importe quoi pour elle. Et Alayne, c'était carrément la femme de son frère. Renny est aveuglé par l'amour, ce ne sera pas la première fois. Et je ne vous ai pas parlé de la petite Adeline, car Renny et Alayne ont une fille qui est le portrait de son père et exaspère sa mère. Elle ne dort pas de la nuit et n'obéit qu'à son père et elle a deux ans et demi. Ca promet. Alayne s'arrache les cheveux.

Donc voilà où nous en sommes, Jalna hypothéquée, Alayne trompée, Wakefield amoureux d'une Pauline qui fait un peu semblant, Finch fiancé à Sarah (à qui on ne fait pas trop confiance)... Suite au prochaine épisode !

Et pour les questions de continuité, je ne comprends toujours pas où était la chambre de tante Augusta, mais bon maintenant elle est morte alors... Et Je crois que l'arbre généalogique s'est planté, Eden n'est pas mort en 1932 mais en 33, car le livre commence à l'été 1932 (cf les âges de tout le monde mentionnés par l'auteur) et Eden meurt en mars de l'année suivante. Voilà.

 

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25 avril 2019

Mazo de la Roche - Finch Whiteoak

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Devenu majeur, Finch Whiteoak peut librement disposer de la fortune que lui a laissée la grand-mère Gran. Mais sa rencontre avec une lointaine cousine irlandaise, Sarah Court, va soudain jeter une ombre nostalgique sur sa vie et sur le domaine de Jalna.


 

Me voilà de retour avec le tome 9/16 des Jalna. Cette lecture m'aura prise presque un an et aura été beaucoup entrecoupée. Il s'agit probablement avec "La naissance de Jalna" du tome que j'avais le moins aimé lors de mes premières lectures (vers l'âge de douze ans, alors plus de vingt ans après, j'aurais pu y trouver un nouvel attrait). Il y a même des passages entiers dont je n'avais absolument aucun souvenir, probable que j'avais lu pas mal de scènes qui se passent en Angleterre en diagonale. Alors est-ce que j'ai aimé relire ce tome 9 vingt ans après ? Mieux que la première fois c'est certain, mais je pense que son principal problème, qui m'a fait décroché plusieurs fois de cette lecture c'est sa construction.

Le livre commence le jour des 21 ans de Finch (sa majorité donc) et se clôt le jour de ses 22 ans. Entre les deux, ce n'est pas linéaire. Finch devient un homme indépendant, il hérite d'une fortune et décide d'abandonner l'université et d'aller découvrir l'Europe. Renny n'approuve pas mais n'a guère voix au chapitre et se ferme, Finch recherche l'affection de son frère et se sent abandonné. Il ne sait guère quoi faire de cet argent qui lui brûle les doigts, alors il en dilapide près de la moitié en faisant des cadeaux à la famille, une nouvelle voiture et une belle porcherie pour Jalna, racheter l'hypothèque de Vaughanland, emmener les deux vieux oncles en Angleterre... Et Finch ne se sentira probablement libéré que lorsque tout cet argent aura presque disparu. J'ai beaucoup aimé la scène où Finch va chercher Renny jusqu'à la ferme aux renards pour lui dire au revoir, il croit que son frère se fiche de lui faire ses adieux alors qu'au contraire Renny préfère les éviter car ils sont trop difficiles. Puis suit le long voyage en Angleterre, pendant des chapitres nous lisons les 6 mois de Finch et des oncles chez Augusta, avant de revenir en arrière et d'apprendre ce qu'il s'est passé à Jalna pendant ce temps. Alors moi j'ai trouvé ça trop long, j'aime bien Finch, mais sa vie à Lyming Hall chez Augusta ne m'intéressait pas assez pour me tenir pendant 10 chapitres. Donc on suit Finch de près, en même temps le titre du roman l'annonce. En fait de voyage en Europe, Finch ne quittera pas l'Angleterre et restera presque exclusivement chez Tanta Augusta. Alors c'est plutôt agréable de retrouver Augusta, un personnage très secondaire désormais, auquel je m'étais beaucoup attachée dans "Matins à Jalna". On a un aperçu de ce qu'à dû être la vie de Nicolas et Ernest en Angleterre pendant leur jeunesses, au fil de leurs conversations. C'est quelque chose que j'aurais aimé lire, la vie des jeunes adultes qu'ils ont été. j'ai été assez suprise de faire brièvement la connaissance de Millicent, l'ex-femme de Nicolas, mentionnée à de rares reprises, un aperçu d'une tranche de vie des Whiteoak qui n'a jamais été racontée. Donc Nicolas croise Millicent, et le temps de quelques pages, on imagine le jeune homme qu'il a été. On retrouve Eden et Minnie également, et ça évidemment, ça m'a beaucoup plu, vous le savez j'aime Eden ! Ils ont parcouru l'europe (pour de vrai eux !) et se retrouvent sans le sou, à squatter la loge à l'entrée de la propriété de la tante. Ca ne plaît pas trop à Augusta de voir ces deux jeunes gens qui vivent dans le pêché sur le pas de sa porte, alors elle ne les invite pas à manger dans sa maison, mais n'ose pas les mettre dehors pour autant. Eden vit aux crochets de tout le monde, il "emprunte" de l'argent à Augusta, à Renny et à Finch, et il écrit un nouveau poème qui sera publié. On a de jolies scènes entre Finch et Eden, les deux frères artistes qui ont trop d'écart pour avoir réellement grandi ensemble, c'était Piers qui aurait pu faire le lien mais il n'a jamais compris ni l'un, ni l'autre. Eden a ce regard plutôt juste sur sa famille, il les aime mais a besoin de s'en tenir loin pour le moment. Il n'a cependant aucun scrupule à leur demander une aide financière, après tout il est le seul avec Meg à ne pas être nourri et blanchi à Jalna par Renny sans jamais participer aux frais de la maison. Coucou Nicolas, Ernest et Piers... Eden, lui, a le mérite d'être honnête à ce propos. Puis s'ensuivent de longs chapitres sur Finch qui tourne en rond, il s'amourache de Sarah Court, une cousine éloignée, une petite-fille d'un des nombreux frères de la vieille Adeline. Sarah est froide, parle peu et joue du violon, pour ma part je l'ai toujours trouvée tout à fait antipathique, mais Finch tombe dans ses filets et souffre lorsqu'elle épouse Arthur Leigh, le vieil ami de Finch. Quant  ils partent à trois en voyage de noces c'est assez gênant. J'ai toujours trouvé Arthur attachant et je crois qu'il est secrètement amoureux de Finch, ces deux-là auraient été bien mieux assortis ! Puis Finch se lie d'amitié avec un petit jardinier qui va se suicider. Bref Finch est complètement déprimé. 

Pendant ce temps, à Jalna la maison est bien vide. Il reste Renny et Alayne qui passent leur temps à se disputer, Wakefield qui  a désormais 14 ans (on dit 13 dans le récit, mais Mazo a encore oublié de relire ses notes je crois, il a clairement eu 14 ans en juin suivant les 21 ans de Finch) observe tout et s'essaie à l'écriture de poèmes, au grand damne de Renny. Alayne ne supporte plus de n'avoir jamais Renny pour elle, de le voir sans cesse si attentionné après Wake, de ses vêtements qui sentent l'écurie, des chiens qui salissent tout, des domestiques qui ne sont pas à la hauteur... Bref Alayne est détestable dans ce volume, rien de tout cela n'est une surprise, elle a épousé Renny (oui, c'est officiel, ils se sont mariés entre les tomes 8 et 9) en toute connaissance de cause. Il reste également Piers, Pheasant, leur petit Mooey et un nouveau petit Whiteoak in-utéro. Piers et Pheasant en couple solide et complice, regardent et commentent le naufrage du mariage de Renny pendant qu'Alayne met une ambiance désagréable dans la maison. Et que Renny semble ne rien voir et se cache dans ses écuries. Wake est un jeune garçon qui regarde tout ça avec une haute image de lui-même, tout à fait désagréable aussi. Et pourtant, que j'ai été contente de les retrouver tous à Jalna après tous ces chapitres en Angleterre ! Alayne finit par s'en aller plusieurs mois et réaliser qu'elle a été injuste avec Renny, j'aime bien ce retournement de situation, ça colle plus avec l'Alayne amoureuse de Renny que nous avons appris à connaître. Meg de son côté a des problèmes de santé et d'argent, elle se fait opérer et emménage avec mari et enfant à Jalna pour sa convalescence, ayant installés des locataires à Vaughland. Et on se permet de nous laisser penser que c'est Eden le pique-assiette, il ne l'est pas plus que les autres au final. Il ne se passe rien de particulier pour Piers dans ce livre, mis à part qu'il va avoir un deuxième fils qu'il appelera Finch, si ce n'est pas un bel hommage au petit frère qu'il a asticoté toute son enfance ! C'est, je crois, le début d'une complicité entre Piers et Finch très inattendue. J'ai toujours aimé Piers, qui est à l'opposé d'Eden. Il est parfois buté et injuste, mais il a aussi ce calme de son père et il est solide comme un roc. Sa relation avec sa femme est toujours aussi jolie dans ce livre, et il fait même preuve de compassion envers Alayne qu'il n'aime pourtant pas. J'ai aimé cette scène où ils se retrouvent tous deux à dîner en tête-à-tête car Pheasant est malade et Renny boude, où Piers fait ce qu'il peut pour changer les idées de sa belle-soeur, c'est probablement la première fois qu'ils se retrouvent en duo ces deux-là et çe ne fonctionne pas si mal. Ah oui, et puis comme d'habitude, on demande un oscar pour la scène de fin du livre où toute la famille s'en prend à Renny pour la façon dont il n'a pas géré l'héritage de Finch. Les deux tiers en sont partis en fumée, Finch est content, il va pouvoir l'oublier et se servir du reste pour étudier son piano. Renny encaisse les récriminations et part se coucher dans le lit de Gran, leur rappelant à tous qu'il est un peu sa réincarnation et qu'on arrête de l'ennuyer !

Je pourrais également vous parler des Lebraux, mais ça viendra probablement dans le livre suivant. Sachez que Renny s'est rapproché d'une femme Clara Lebraux, veuve depuis peu et qui élève des renards. Il est tout le temps fourré chez elle pour l'aider avec des bricoles à la maison, ce qui ne plaît pas tellement à Alayne et alimente les commérages du village. Clara a une fille, Pauline, amie avec Finch et Wake. Suite au prochain épisode.

Concernant la continuité, cette fois c'est l'agancement de la maison qui me pose question. Mais où diable dort Tante Augusta quand elle vient ? Au rez-de-chaussée il y a l'ancienne chambre d'Adeline, dans laquelle personne n'a jamais dormi depuis, enfin à part Renny une fois. Au premier il y a la chambre de Nicolas, celle d'Ernest, celle de Renny (et Wake), celle d'Alayne (qui fut celle de Meg) et celle de Piers et Pheasant (qui fut celle de Mary Wakefield). Au grenier il y a à priori : la chambre de Finch et l'ancienne chambre d'Eden, et la nursery où dort probablement Mooey. Est-ce que Wake a une chambre attribuée ou est-ce juste celle de Renny ? Lorsque Meg et Maurice viennent s'incruster, Maurice prend la chambre de Nick et Meg celle d'Alayne, mais quand ils reviennent Maurice monte probablement dans celle de Finch. Quand Alayne revient à son tour, elle va également dormir dans celle de Finch ? J'imagine donc que Maurice a emménagé dans celle d'Eden. Je ne vois pas tellement Tante Augusta dormir au grenier et le 1er n'est pas extensible, je pense donc que l'auteur n'a pas tellement bien défini le nombre de couchages de la maison. Mais moi je suis un poil tatillone, surtout que je vais visiter dans quelques mois la maison qui a inspiré Jalna "Benares House" et qu'elle est à peu près deux fois plus petite que ce que j'imaginais !

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22 mai 2018

Mazo de la Roche - Les Whiteoak de Jalna

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Jalna est un cercle magique où l'étranger n'entre qu'à ses risques et périls. Dès le premier regard, Renny et Alayne, l'épouse américaine de son frère Eden, ont compris qu'ils allaient passionnément s'aimer, en dépît de leurs scrupules. Si Eden en souffre, il sait aussi qu'il n'a aimé en Alayne que l'admiratrice de ses poèmes.

Adeline, pieusement veillée par Finch, le musicien de la famille, arrive au terme de son long règne sur Jalna. Mieux vaut pour elle ignorer les ravages que le désir et la passion ont exercé sur ses petits-enfants. Elle s'éteint calmement, laissant, comme dernier défi, le plus surprenant des testaments.


 

Voilà un titre bien mal trouvé pour ce livre, un titre tiré d'un paragraphe de cet opus, mais qui pourrait convenir à n'importe lequel des 16 tomes.

" Quelle animation, quelle exubérance, quelle vie !... Peut-être étaient-ils dans le vrai ! Peut-être possédaient-ils un secret perdu pour les autres ! Ils ne se ménageaient guère, ils vivaient largement. Commme des arbres frémissants, ils enfonçaient leurs racines, étiraient leurs membres, luttaient entre eux, se battaient contre les éléments. Ils ne trouvaient rien d'étrange ni d'extraordinaire entre eux : ils étaient les Whiteoaks de Jalna, et l'on n'en pouvait rien dire de plus."

Ce que le titre n'indique pas, c'est qu'il s'agit d'un tome presque entièrement consacré à Finch, c'est Finch qui apprend la vie, et c'est l'acceptation de ce membre un peu original par le reste de la famille en tant que membre à part entière. Au début il est malheureux, maltraité, rejeté à la moindre occasion par sa famille, et à la fin on le trouve plus serein, lorsque Piers l'invite tout naturellement à se joindre à une partie de chasse-camping entre hommes avec Renny, Maurice et deux inconnus. Alors j'avais bien peu de souvenirs de la première moitié de cet opus, car Finch m'ennuyait un peu à l'époque. J'ai donc bien aimé redécouvrir des scènes un peu inédites de cette ère Jalna qui est ma préférée. L'ère des frères Whiteoak, lorsque Renny, Eden, Piers, Finch et Wake sont les héros de l'histoire, avant que l'on en perde en route et que la génération  suivante ne prenne le relais. J'adore aussi la génération suivante, mais c'est différent. Ado, lors de mes longues insomnies, lorsque c'était dans le monde parallèle de Jalna que je me projettais, c'était toujours à ce moment-là, j'étais une soeur, entre Eden et Piers, ou entre Piers et Finch selon les moments.

Alors ce roman est un peu inégal, le début est très lent. Finch se fait un nouvel ami riche et plus âgé Arthur Leigh et nous suivons les aventures de Finch et Arthur au thêatre. Puis Finch retrouve son vieil ami Georges Fennel, et nous avons les aventures de Finch et Georges jouent dans un orchestre, Finch et Georges ivres dans les rues. Puis Finch à New York. Je ne comprends pas pourquoi c'est le volume suivant qui s'appelle tout simplement "Finch Whiteoak" ! La deuxième partie du roman est plus globale, puisqu'elle ramène déjà tout le monde à la maison, Eden le traître et Alayne la femme bafouée. J'ai trouvé agréable à lire cette histoire entre Eden, Alayne et Renny, tout le monde sait qu'Alayne et Eden ne sont plus mariés que légalement et qu'il n'y a plus d'amour entre eux, et la passion non consommée de Renny et Alayne est un secret de leur donne sa bénédiction. Eden est bien plus aimable que dans le tome précédent, j'ai retrouvé le personnage qui ma plaît tant. En lisant ces passages, je me suis demandée comment Alayne pourrait avoir plus tard autant de ressentiment contre Eden, alors que je vois là les prémices d'une nouvelle amitié entre eux. C'est dommage la façon dont l'auteur choisira de traiter les relations d'Eden et Alayne par la suite. Traîne dans le coin la jeune et jolie Minny Ware, bonne d'enfant chez Meg. Ouiiii, Meg a enfin quitté Jalna pour vivre avec Maurice et ils ont eu une petite Patience, voilà enfin la grande maison débarrassée de cette langue de vipère que toute la famille considère comme angélique. Minny donc, est plus rafraichissante, Meg souhaite la coller entre les pattes de Renny, mais c'est évidemment tout autre chose qui va se passer. En relisant ce livre, j'ai compris en quoi Roma était un parfait mélange du caractère de son père et de sa mère... Mazo de la Roche oubliait souvent de faire des petites fiches sur ses personnages, mais elle maniait la psychologie et l'hérédité des caractères de façon assez unique. Si vous ne savez pas qui est Roma, vous le saurez dans 3 tomes, ou en consultant l'arbre généalogique. La grosse intrigue du roman arrive assez tardivement, il s'agit évidemment de la mort de Gran et de son héritage. Je crois qu'il s'agit des meilleures scènes du livre, la dispute à propos du testament d'Adeline contient tout ce qui fait des Whiteoak une famille inoubliable. Ils se déchaînent, font une scène mémorable, les caractères sont exacerbés avec leurs plus gros défauts, et pourtant ce que j'en retiens c'est au milieu de tout cet égoïsme, l'attachement inébranlable de Renny et de ses jeunes frères. Ce sont deux petits moments au milieu de la tempête, très sobres. Il y a Piers, la sanguin qui s'emporte après Meg car Meg est encore en train de critiquer Pheasant (pourtant maintenant la demi-soeur de sa fille...), et qui s'arrête en plein élan juste parce que Renny le lui demande "Si tu m'aimes un peu, tais-toi" et Piers se mord la lèvre en regardant ses pieds mais s'arrête immédiatement. Et puis quelques pages plus loin, Finch qui fait une crise de nerfs, poussé par tout le reste de la famille, qui ne retrouve ses esprits que lorsque Renny le tire hors du groupe familial et le jeune Finch transforme ses hurlements en sanglots dans les bras de Renny. Tout est dans ces deux chapitres, l'égoïsme des Whiteoak, leur dureté les uns envers les autres, mais aussi ces moments en très peu de mots  où ils savent être un soutien pour l'un d'entre eux. J'ai rit et j'ai sourit beaucoup sur ces pages. Et pourtant Finch en bave, on déteste tous les autres de l'injustice de leurs propos. Ils le poussent à l'irréparable, mais là encore l'un des frères est là pour empêcher cela, c'est Eden. Une relation un peu inattendue se forme entre les deux artistes de la famille, ces frères que sept ans séparent, ils se comprennent, Eden commence à entrevoir l'adulte que Finch devient et il se dit qu'il pourrait être un bon compagnon. Mais encore une fois, Eden disparaît. Eden ne fera guère plus que ça, disparaître et réapparaître à des moments inattendus, il ne veut pas être un Whiteoak de Jalna, il veut être un Whiteoak qui court le monde, mais il finira toujours par y revenir. Renny est finalement peu creusé dans ces derniers tomes, mais on assiste tout de même à ce qui se passe dans sa tête de chef de famille qui ne peut supporter la proximité de la mort, et se trouve toujours face à un amour impossible. Alors attention spoiler sur la toute fin du livre, je n'arrive pas à dire ce que je pense exactement de la façon dont Renny et Alayne finissent par se retrouver.  Déjà, est-ce qu'ils ont finalement fait l'amour juste après la demande en mariage acceptée ? Et alors, faut-il trouver ça symbolique que le maître de Jalna mette fin à 2 ans de passion cachée et inassouvie dans le légendaire lit en bois peint qu'il a hérité de Gran ? Ou alors, est-ce plutôt tout à fait gênant de faire ça dans le lit de sa grand-mère décédée depuis un mois, alors que rappelons-le toute la famille est réunie dans le hall, soit derrière la porte ? Je ne sais pas, mais je penche pour la deuxième solution quand même. Sinon, ce n'est guère important mais Piers et Pheasant ont eu un enfant, le petit Mooey (diminutif pour Maurice II), qui est donc à la fois le cousin et l'oncle de la petite Patience.

Ensuite, les petits points concernant l'ensemble de la saga. On apprend que le village à côté Jalna (où Wakefield va acheter des gâteaux et des sodas à Mrs Brawn) a été construit sur d'anciennes terres de Jalna et qu'il se nomme Evendale, nom répété à plusieurs reprises et qu'on n'entendra plus jamais il me semble. On évoque les causes de la mort de Mary Wakefield, rappelons que dans cette saga on ne sait jamais tellement de quoi sont morts les personnages qui nous quittent entre deux tomes. On a fini par apprendre au détour d'un paragraphe que Philippe I était mort suite à un coup de sabot d'un cheval, pour Philippe II je crois qu'on ne le saura jamais, quant à Margaret, la mère de Meg et Renny, c'est à peine si on n'oublie pas qu'elle a existé. Ah si on apprend dans ce volume que Meg s'appelle Margaret d'ailleurs. Donc Mary qui est décédée après la naissance de Wake, j'avais toujours imaginée qu'elle était décédée d'une complication de son accouchement, or il semblerait que non. Ernest et Renny semblent penser qu'elle est décédée de consomption ou de langueur. Alors, moi je suis sage-femme des années 2000 et ces deux termes ne me parlent pas, j'ai donc été chercher un peu. Donc il semblerait que Mary soit morte de tuberculose trois semaines après son accouchement, ça m'étonne du coup un peu que le bébé Wakefield ait survécu exposé à la tuberculose in-utero et en néonatal, ça expliquerait certes sa nature fragile, enfin plus vraisemblablement il devrait ne pas avoir survécu. Je met de côté la théorie de la mort par langueur, qui veut dire que Mary est morte de chagrin après la mort de son mari. On ne meurt pas de chagrin à 45 ans quand on a 4 enfants à élever ! Ah oui, sinon, un moment Renny dit tranquillement que Wake vient de faire une crise cardiaque mais qu'il l'a frictionné et qu'il va mieux, j'adore la médecine de ces années là, le moindre problème de santé a l'air d'être réglé par les Whiteoak avec faisant boire de l'alcool au malade ou en le frictionnant avec (ils font ça avec Eden et Finch aussi). On apprend tout de même qu'ils ont un bon vieux médecin de famille Dr Drummond, qui a mis au monde tous les enfants depuis Meg, dont on n'a jamais entendu parler. Du coup je me demande ce qu'est devenu le Dr Ramsey et quand il est mort, manifestement ce n'est pas lui qui a accouché ses petits-enfants (mais on sait qu'il était encore bien vivant à ce moment, en même temps accoucher sa fille ça peut être bizarre). Bref, il y aurait eu deux médecins de campagne en même temps pendant une bonne dizaine d'années, ils ne devaient pas avoir tant de travail si au lieu de les appeler on soignait tout à l'alcool. Autre petit point médical, on apprend que Finch est né coiffé. Alors quand j'ai lu ça à 10 ans, je n'ai rien compris et internet n'existait pas. Il était né, genre avec la raie au milieu? Avec la coiffe de bécassine sur la tête ? Rien de tout ça ne semblait probable alors c'est resté un mystère. Je m'en suis rappelée plus tard et j'ai appris que c'était naître dans sa poche des eaux intacte, et effectivement c'est rare. Il m'est déjà arrivé depuis d'avoir fait naître un enfant coiffé, de penser à Finch en le faisant, et de dire à la mère que ça portait chance juste parce qu'un Whiteoak l'avait dit ;-) Et concernant le voisinnage, il me semble qu'on nous dit que le vieux Guy Lacey qui avait 82 ans dans le tome précédent, donc l'année dernière, est mort depuis à l'âge de 90 ans, ne cherchons pas...

 

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15 mai 2018

Mazo de la Roche - Jalna

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A Jalna, on prépare le centenaire d'Adeline comme une véritable fête nationale. En attendant, c'est l'effervescence. le courageux et sensible Piers, le plus rustique des cinq frères, a déclaré son amour à Pheasant, toujours proscrite chez les Whiteoak à cause du ressentiment de Meg, qui ne parvient pas à pardonner à Maurice. Au bout de vingt ans, ce malentendu cessera-t-il enfin ?

En revanche, tout semble sourire à Eden. De New York, où il a réussi à se faire publier avec succès, il revient avec des rêves de gloire et une promesse de bonheur en la personne d'Alayne Archer, sa jeune éditrice. La jeune femme découvre le charme de la vie à Jalna mais aussi l'attrait sauvage de Renny, le maître des lieux.

L'anniversaire d'Adeline promet d'être mouvementé.


 

Nous y voilà, c'est le tome originel, celui par lequel tout a commencé. Et en effet, il se passe pas mal de choses dans cet opus. Mais je commencerais par reprendre le résumé. J'aime beaucoup Piers, mais je n'aurais jamais songé à le qualifier de "sensible" ...  Ensuite je ne suis pas certaine que Meg nous pardonne de parler de "malentendu" à propos de l'enfant illégitime que son fiancé a eue juste avant leur mariage. Quant à Alayne, ce n'est pas le charme de la vie à Jalna qu'elle découvre, de son point de vue c'est plutôt l'ennui. Enfin, broutilles.

Jalna nous raconte donc les histoires d'amour des frères et soeur Whiteoak, et cela va bon train. Les couples se font, se défont et parfois se reforment, à nous en faire un peu perdre notre latin. Les caractères des plus jeunes Whiteoak s'affinent, et l'auteur nous offre encore quelques délectables disputes de famille. Eden revient victorieux de New York, il a enfin publié ses poèmes et ramène une femme, une intellectuelle qui porte un nouveau regard critique sur le microsome qu'est Jalna. En cela elle rappelle un peu Mary Wakefield à son arrivée. J'ai essayé d'aimer Alayne, mais je n'y ai qu'à moitié réussi. Je comprends son sentiment d'être une étrangère dans cette maison haute en couleur, elle qui vient d'une petite famille de trois où tout était calme et bien rangé. j'aime qu'elle essaie de se nouer d'amitié avec Pheasant et les oncles. Mais son côté hautain m'agace toujours, et puis il faut avouer que même si elle sauve probablement un peu Finch, elle met le bazar dans la famille ! Eden s'affirme ici de plus en plus égoïste, délaissant sa femme et la promesse d'un travail stable et d'une maison à eux, au profit de sa petite personne, n'ayant que faire des retombées de ses actes autour de lui. Et malgré tout cela, j'aime toujours ce personnage un peu nébuleux, rêveur et volontaire, qui vit dans son propre monde régit uniquement par ses envies. Eden n'a jamais été fait pour vivre en collectivité, et surtout pas au sein de cette famille un peu étouffante et moralisatrice, il part à la fin et c'est ce qu'il avait de mieux à faire, cette province de l'Ontario est trop petite pour lui. Piers est presque tout le contraire d'Eden, à l'exception qu'ils sont probablement aussi tétus l'un que l'autre et ont cette même propension à tourmenter leurs plus jeunes frères pour passer le temps. Piers est un personnage que j'avais beaucoup aimé à mes premières lectures et que je m'attendais à trouver moins intéressant maintenant, or ce n'est pas du tout le cas. J'aime son personnage entier, il est fait d'un seul bloc, solide et fidèle. Piers ne comprend rien à l'art, ni à la littérature ni à la musique, c'est un garçon de la campagne qui aime s'occuper de ses chevaux, de ses pommes et retrouver sa jeune femme. Il a choisi Pheasant contre l'avis de sa famille et n'admet pas qu'on la traite mal, elle est la femme de sa vie et la fille de Maurice Vaughan, elle mérite d'être considérée en tant que telle. Et la famille se range à la volonté de Piers. Il n'est peut-être pas un personnage très nuancé, mais on doit lui reconnaître sans trop spoiler qu'il sera probablement le seul Whiteoak (mis à part Philippe, le premier du nom) à être fidèle toute sa vie à la même femme. Même si on ne peut pas vraiment compter le deuxième mariage de Philippe II, il était veuf le pauvre. Et que Wake ait aussi une histoire amoureuse compliquée dont il n'est pas pas du tout responsable, enfin nous en reparlerons dans 5 tomes. Piers est constant, on ne peut pas lui enlever ça. Finch maintenant, est presque un homme qui se débat dans un corps d'adolescent maladroit. Beaucoup de lecteurs aiment Finch, moi il me met mal à l'aise, j'avoue préférer du loin l'adulte qu'il deviendra. Finch n'est pas sûr de lui et chez un Whiteoak c'est prêter le flanc aux railleries. Celles de Piers d'abord qui le prend pour un idiot, celles d'Eden qui se moque de ses maladresses et hésitations, et même celles du jeune Wake donneur de leçons. Renny ne le comprend pas mais garde un regard bienveillant sur ce jeune frère un peu original qu'il faut aider à sortir de son cocon, même s'il s'y prend plutôt mal. Finch est médiocre en cours, carrément mauvais en algèbre et se sent persécuté par tous les habitants de Jalna. Et pourtant on décèle chez chacun des Whiteoak un regard affectueux sur Finch, parfois très furtif, même chez Piers. C'est probablement l'arrivée d'Alayne dans la famille qui va aider Finch, elle va convaincre Renny d'engager un vrai professeur de piano pour donner des leçons à Finch qui se révèle très prometteur dans ce domaine. Les passages sur Finch ne sont pas mes préférés, ce garçon me met mal à l'aise tellement il l'est lui-même, mais je comprends qu'on puisse aimer ce personnage, il est touchant. Et puis vient Wakefield, ce petit dernier à la santé fragile qui dort chaque soir dans le lit de Renny. Wake est tout bonnement insupportable, un vrai petit Whiteoak déjà imbus de lui-même à neuf ans. il faudra attendre son passage à l'âge adulte pour qu'il s'assagisse. Et pourtant j'ai toujours été attachée à ce petit bonhomme, j'aime les côtés qu'il fait ressortir chez Renny. L'aîné des Whiteoak a une affection toute particulière pour ce plus petit frère qu'il a élevé, ce qui le rend parfois tout à fait injuste envers Finch. Oui Finch est parfois très durement traité par Renny. Dans ce tome le chef de famille se voit tiraillé entre ses sentiments pour une femme et son amour pour ses frères, et si lui ne peut imaginer trahir un de ses frères, Eden lui, ne se pose pas toutes ces questions. De leur côté, les oncles et Gran  observent tout ce petit monde sans oublier de donner leur avis, ils sont plus spectateurs qu'acteurs. La tante Augusta fait son retour sur la fin du livre, désormais veuve, c'est une femme un peu guindée, habillée à l'ancienne, mais finalement bien plus moderne que ses frères dans le regard qu'elle porte sur la jeune génération.

Il s'agit d'un tome fondateur, la dynamique des Whiteoak sera ensuite toute différente de ce qu'elle était avant "Jalna", c'est là que naissent des rivalités qui seront parfois insurmontables, que d'autres disparaissent. C'est probablement finalement par celui-là qu'il faut commencer, et ensuite décider soit de les lire dans l'ordre où ils ont été écrits, soit de façon linéaire du 7 au 16 puis lire les 6 "prequels".

Concernant la continuité, j'ai encore relevé des incohérences concernant la famille Lacey. Nous sommes en 1925 et les demoiselles Lacey ont 63 et 65 ans, leur père l'amiral Guy Lacey a 82 ans. Après un petit calcul, je reviens donc à l'époque de "Matins à Jalna" où Augusta était amoureuse de Guy. Il avait donc déjà 21 ans et 2 filles, ça ne colle pas Mme de le Roche ! Je suis également un peu perdue dans la configuration de la maison, j'avais toujours imaginé qu'il y a avait 4 chambres au 1er étage et 2 ou 3 au 2ème étage, mais la maison semble extensible. On sait que Gran dort au rez de chaussée, que Nicolas, Ernest, Meg et Renny ont leurs chambres au 1er et qu'au dernier étage Piers et Finch partagent une chambre et qu'Eden dort à côté. J'imaginais que Wake devait avoir une chambre au 2e également même s'il dort toujours avec Renny. Pour le reste j'imaginais plus ou moins que Renny avait récupéré la chambre qui était celle de son père, que Meg avait l'ancienne chambre d'Augusta, qu'Alayne récupèrerait par la suite. En fait ça semble plus grand car dans ce tome, Nick, Ernest, Meg et Renny ont bien chacun leur chambre au 1er et Eden et Alayne en récupèrent une également ainsi que Piers et Pheasant, et où dort Augusta ? Pas au grenier avec les enfants j'imagine... Ca dérange un peu mon esprit cartésien j'avoue. 6 ou 7 chambres au 1er et on fait dormir Piers et Finch ensemble au grenier au début du livre? 

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03 juillet 2015

Les Jalna

Mazo de La Roche - La saga des Jalna

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Je viens de tomber sur un article de blog sur Jalna. Plusieurs en fait. Mais celui qui m'a accrochée le regard c'est celui qui disait que c'était un livre-doudou. C'est exactement mon ressenti, et soudain je ne suis plus seule. Il est difficile de partager Jalna. L’œuvre de Mazo de la Roche a certes eu beaucoup de succès, mais il y a fort longtemps. Aujourd'hui, plus personne ne connaît, et ce n'est plus vraiment au goût actuel. Et honnêtement je ne saurais même pas quel tome prêter en 1er. Jalna c'est 16 tomes, écrit dans le plus grand désordre. Je pourrais commencer par prêter La Naissance de Jalna, le 1er dans l'ordre chronologique, mais je ne l'ai jamais trop aimé. Ou alors le 1er qui fut écrit, le tome 7, Jalna ? Moi j'ai commencé par le tome 4, Jeunesse de Renny, je ne m'en suis pas mal portée. Mais bon, est-ce que ça intéresserait vraiment mes amis ?

Jalna n'est pas un livre génial, certains le trouveraient très long, les intrigues ne sont pas palpitantes. C'est juste une histoire de famille sur 4 générations, avec des personnages aux caractères bien trempés, des querelles, des devoirs, la vie quoi. On suit les personnages enfants, on les voit grandir, découvrir l'amour, la peine, se battre pour ce qu'ils veulent devenir, puis avoir des enfants, des petits-enfants, et la vie n'est pas toujours simple chez les Whiteoak. Le point central de la saga c'est la maison, Jalna, elle est construite dans le tome 1 et fête son centenaire dans le tome 16. Presque toute la saga s'y déroule, à l'exception de quelques voyages en Angleterre ou en Irlande, et furtivement à New York. On regarde vivre les Whiteoak et on les aime comme on les déteste. Mon entrée dans la saga s'est faite par la génération de Renny. Avant tout, pour moi cette saga est l'histoire de ces 6 frères et sœur, puis par extension de leurs parents, grands-parents et de leurs enfants. Six enfants nés de deux mariages différents, l'aîné a 30 ans d'écart avec le plus jeune. Il y a d'abord Meg et Renny nés du 1er mariage de Philip qui vont perdre leur mère très tôt, à la suite de quoi Philip épousera leur jeune gouvernante Mary. Mary donnera à Meg et Renny 4 demi-frères dont l'aîné a déjà quinze ans d'écart avec Renny. Il y a Eden, Piers, Finch et Wakefield. Philip meurt avant la naissance de Wake et Mary en couches en 1915. En 1918, quand Renny revient de la guerre, il prend les rênes de la maison et de la famille. A sa charge une vieille grand-mère au caractère épouvantable, deux vieux oncles sans le sou qui squattent la maison à ses crochet, une soeur qui essaie de jouer à la maman avec les petits, et 4 demis-frères à gérer/élever. Eden et Piers ont entre 14 et 17 ans et n'ont que faire des ordres de leur aîné, Finch, 11 ans, est plus malléable, et Wakefield, 3 ans demande beaucoup d'attention avec sa santé fragile. Jalna c'est donc l'histoire de ces frères qui se retrouvent sans parents et essaient de grandir ensemble. Renny voudrait tout régenter d'une main de fer. Eden est un poète fantasque qui brûle la vie par les 2 bouts. Piers est tout ce qu'il y a de plus terre à terre coincé entre ses frères artistes. Finch est un musicien torturé au bord de la dépression. Et Wakefield reste longtemps un gamin fragile et un peu manipulateur, surprotégé par ses aînés, au détriment de Finch. Malgré les différences et les rivalités, comme ils sont frères, ils arrivent à vivre ensemble, en se disputant parfois un peu fort. Mais il n'y a guère d'histoire vraiment heureuse chez les Whiteoak. Meg voit son mariage annulé par l'arrivée d'une enfant illégitime de son futur mari, enfant que Piers épousera des années plus tard au grand désespoir de sa sœur. L'un des frères verra sa femme le tromper avec un de ses frères, alors que la femme de ce frère va divorcer pour épouser un autre des frères. Renny ne sera jamais vraiment heureux en ménage, passant son temps à se disputer avec sa femme. Piers ne se réconciliera jamais avec Eden, et acceptera tout juste de porter son cercueil. Piers et Eden étaient mes deux frères préférés, je n'ai jamais surmonté la mort d'Eden et la non-réconciliation des 2 frères... Piers reportera même ce dégoût sur la fille illégitime d'Eden. Finch se marie une première fois avec une folle, et une deuxième fois très brièvement avant qu'un drame ne s'abatte sur eux. Wakefield envisage d'entrer dans les ordres, puis rencontre Molly l'amour de sa vie qui s'avère être... quelqu'un de sa famille proche. Ils sont amoureux mais n'ont pas le droit d'être ensemble, et la vue même de Molly est insupportable à Jalna. Même les relations avec leurs propres enfants sont compliquées, Finch a peur de son fils (qui est un poil psychopathe avouons-le) et Piers déteste son aîné, Renny adore sa fille mais n'arrive pas à établir de communication avec son fils. Et les rivalités se transmettent de générations en générations, la fille d'Eden est une vraie bitch qui se fait haïr de tous ses cousins.

Bref, Jalna c'est l'histoire de 5 frères (et un peu de leur sœur), de leurs trahisons, de leurs désaccords et souvent quand même de ce lien qui les unit et apaise beaucoup de choses. Et moi, les histoires de frères, c'est ce que je préfère. Renny, Eden, Piers, Finch et Wake, ils sont un peu mon autre famille, ils m'ont accompagnée de longues années, je les connais bien. D'où cette idée de livre-doudou. J'avais lu beaucoup de livres avant de lire les Jalna, mais je crois qu'ils ont construit mes goûts. J'aime les histoires de fratries, et je privilégie les livres aux personnages fouillés plutôt qu'aux intrigues palpitantes. Je suis également très frustrée lorsqu'il faut abandonner les personnages à la fin du livre, j'ai été élevée par une saga de 16 tomes... Alors tranquillement, j'essaie de les relire. Je ne sais pas s'ils vous plairaient, mais en ce qui me concerne, je retrouve des amis perdus de vue depuis longtemps.

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